Fragen und Antworten mit dem Bestsellerautor Barry Eisler: Warum er 500.000 US-Dollar für die Selbstveröffentlichung ablehnte

Fragen und Antworten mit dem Bestsellerautor Barry Eisler: Warum er 500.000 US-Dollar für die Selbstveröffentlichung ablehnte

Wenn Sie noch nie von dem Bestseller-Thriller-Autor Barry Eisler gehört haben, ist es jetzt an der Zeit. Barry, ehemaliger CIA-Agent und Technologieanwalt, ist heute der Bestsellerautor der wahnsinnig beliebten John-Rain-Thriller-Reihe.

In diesen Fragen und Antworten diskutiert Barry seinen neuesten Titel, „The Detachment“, das Schriftstellerleben und die drei Gründe, warum er einen Vorschuss von 500.000 US-Dollar von einem Mainstream-Verlag auf eine Selbstveröffentlichung abgelehnt hat.

SO VIELE VON UNS WAREN ERFÜLLT AUF DIE VERÖFFENTLICHUNG VON „DER ABNAHME“. KANNST DU UNS EIN WENIG DARÜBER ERZÄHLEN?

„The Detachment“ markiert die Rückkehr meines halb japanischen, halb amerikanischen Attentäters John Rain, der sich nach dem sechsten Buch der Rain-Reihe, „Requiem For An Assassin“, eine kleine Auszeit nahm, um zu versuchen, sein Leben in den Griff zu bekommen.

Seine immer wieder und wieder ausgezogene Romanze mit der Mossad-Agentin Delilah endete nicht glücklich (erfahren Sie mehr in meiner Kurzgeschichte „Paris Is A Bitch“), und in The Detachment befindet er sich auf der falschen Seite eines versuchten Amerikanischer Putsch gegen rollende Terroranschläge, präsidiale Killerteams und einen nationalen Sicherheitsstaat, der ebenso besessen davon ist, seine eigenen Geheimnisse zu hüten, wie er in die Privatsphäre der Bevölkerung eindringt.

AUF WELCHE ASPEKTE VON „DIE ABNAHME“ SIND SIE AM STOLZER?

Nun, es war ein Riesenspaß, die beiden von mir geschaffenen Serienuniversen zusammenzubringen – das der Rain-Bücher und das des Black-Ops-Soldaten Ben Treven, den die Leser in „Fault Line“ und „Inside Out“ kennengelernt haben. Es war großartig, Rain, Dox, Treven und Larison zusammenzustellen und sie dazu zu zwingen, ihre Alpha-Männchen, einsamen Wolfsinstinkte zu kontrollieren, um die gegen sie aufgestellten Kräfte zu überleben.

Aber am stolzesten? Wahrscheinlich der Realismus und die Aktualität der Hintergrundgeschichte und der Handlung.

Seit dem Ende des Kalten Krieges hat sich viel gefragt, ob der Thriller, zumindest die zeitgenössische Version, noch eine brauchbare Form hat. Trotz der Ermahnung des damaligen CIA-Direktors James Woolsey, dass „Wir haben einen mächtigen Drachen getötet, befinden uns aber jetzt in einem Dschungel voller Schlangen“, schienen Schurken in den Jahren der „Friedensdividende“ der Clinton-Administration rar zu sein. Neun-elf und die Explosion von al-Qaida im öffentlichen Bewusstsein änderten natürlich alles, und der islamische Fundamentalismus bot eine neue Fundgrube zeitgenössischer Schurken und Handlungsstränge.

Für realistische Thriller hat die bekannte Handlung von „Islamic Terrorist Villain“ jedoch ein gravierendes Manko: Terrorismus, welcher Art auch immer, gefährdet Amerika weit weniger als Amerikas eigene Überreaktion auf die Angst vor dem Terrorismus. Anders ausgedrückt, Amerika hat eine wesentlich größere Fähigkeit zum nationalen Selbstmord als jeder nichtstaatliche Akteur zum nationalen Mord. Wenn also Thriller auf große Gefahren aufbauen und ein Thriller-Autor die größtmöglichen Gefahren überzeugend darstellen will, muss sich der Romanautor weniger mit der Möglichkeit eines Terroranschlags auseinandersetzen, sondern mit der Realität der massiven, ein nicht rechenschaftspflichtiger nationaler Sicherheitsstaat, der als Reaktion auf diese Möglichkeit Metastasen gebildet hat.

Dies ist natürlich eine Herausforderung, denn unerklärliche Bürokratien – was Hannah Arendt „Herrschaft durch Niemand“ nannte – sorgen für weniger offensichtliche Schurken als einsame, bärtige Eiferer, die versuchen, den Großen Satan zu vernichten usw. usw. Der Trick, denke ich, besteht darin, einen Antagonisten zu schaffen, der Teil der herrschenden Machtstruktur ist, aber auch die Perspektive eines Außenstehenden aufrechterhält – der eine Entität verkörpert und belebt, die, obwohl sie destruktiv und unterdrückend ist, selbst zu groß und schwerfällig ist, um jemals wirklich fühlen zu können. Dies ist Colonel Horton, wahrscheinlich der zweideutigste Bösewicht, den ich je geschaffen habe (und daher wahrscheinlich der überzeugendste).

Und so The Detachment: ein kleines Team von einsamen Wölfen, abstreitbaren Irregulären, jeder mit zweideutigen Motiven und widersprüchlichen Loyalitäten, gegen die unerbittliche, durchdringende, zermürbende Kraft eines verrückt gewordenen amerikanischen Nationalsicherheitsstaates. Es ist real, es ist aktuell und es basiert auf einer erschreckend möglichen Prämisse, und darauf bin ich außerordentlich stolz.

BEI UNSERER LETZTEN SPRACHE SAGEN SIE, DASS SIE 4-5 MONATE GEBRAUCHT HABEN, UM DEN ERSTEN ENTWURF EINES ROMANS ZU ERSTELLEN. HAT SICH IHRE ENTWICKLUNGSVERARBEITUNG ÜBER DIE JAHRE VERÄNDERT?

Nicht sehr viel. Noch etwa ein oder zwei Monate des Durchdenkens, gefolgt von etwa vier Monaten fieberhaften Schreibens. Alles leider mit vielen Unterbrechungen, aber irgendwie wird alles erledigt.

WARUM HABEN SIE SICH ENTSCHLOSSEN, AUF DIE 500.000 $ VORSCHAU ZU VERZICHTEN, DIE IHNEN ANGEBOTEN WURDEN, UM STATT EIGENEN UND SELBSTVERÖFFENTLICHUNG ZU SCHLAGEN?

Der erste Grund ist die digitale Spaltung. Ein Legacy-Verlag bietet Autoren 17,5% des Verkaufspreises eines digitalen Titels; ein selbst veröffentlichter Autor behält 70 %. Das ist eine Menge Volumen, das der Legacy-Verlag verschieben muss, um das Defizit auszugleichen, und ich entschied, dass ich im Laufe der Zeit alleine genug bewegen könnte, um die Nase vorn zu haben.

Der zweite Grund, obwohl ich annahm, dass es so weit vom ersten getrennt ist, ist die Kontrolle über Preisgestaltung und Timing. Die aktuelle geschäftliche Notwendigkeit des Legacy-Publishing besteht darin, die Position des Papiers zu bewahren und das Wachstum der digitalen Medien zu verlangsamen.

Legacy-Verlage versuchen, dieses Ziel zu erreichen, indem sie zu viel für Papierbücher verlangen und die digitale Veröffentlichung dem Papier unterwerfen. Ich glaube, dass mein Sweet-Spot-Preis pro Einheit (der Preis pro Einheit, der multipliziert mit dem Volumen zu maximalen Einnahmen führt) bei etwa fünf Dollar liegt, und ältere Verlage werden neue digitale Titel nicht so niedrig bepreisen (tatsächlich gingen sie zu .) Krieg mit Amazon um den Amazon-Preis von 9,99 USD, den sie als zu niedrig erachteten).

Ich möchte auch die digitale Version veröffentlichen, sobald sie fertig ist und die Papierversion danach, weil ein gedrucktes Buch länger braucht, um auf den Markt zu kommen (man muss es kleben, versenden usw.) und alte Verlage bestehen darauf, die digitale Version zurückzuhalten Version, bis die Papierversion fertig ist. Das kostet mich Geld, denn bis meine Bücher zum Verkauf stehen, verdienen sie nichts.

Wie auch immer, mein zweiter Grund war, dass meine Preis- und Timing-Philosophie im Gegensatz zu der Preis- und Timing-Philosophie der alten Verlage steht und ihre zu meiner.

Ein dritter Grund war übrigens die Kontrolle über Verpackungsentscheidungen. Ich habe zu viele Verkäufe an faule, schlecht durchdachte Cover verloren und ziehe es vor, mich um solche Angelegenheiten zu kümmern.

IN BEZUG AUF SELBSTVERÖFFENTLICHUNG, WAS GLAUBEN SIE, WAS DIE WIRKLICH TALENTIERTEN AUTOREN BEI ROMANTIEN MIT BERECHTIGTER KOMMERZIELLER ANSPRUCHNAHME VOM REST UNTERSCHEIDET?

Harte Arbeit und Glück – wie immer.

ALS ICH DAS LETZTE MIT DIR GESPROCHEN HABE, HAST DU EINEN SCHREIBPLAN NICHT EINGEHALTEN. NOCH KEIN SCHREIBPLAN?

Versuche immer noch einen zu finden! So viele Unterbrechungen. Aber ich denke, digital wird mir gut tun. Ich habe zwei Kurzgeschichten geschrieben („The Lost Coast“ und „Paris Is A Bitch“) und sie verkaufen sich gut, und die sofortige Befriedigung, die ich bekomme, wenn ich eine Kurzgeschichte schreibe und sie am selben Tag verfügbar mache, an dem sie fertig ist, ist ein großer Anreiz, Ablenkungen zu vermeiden.

WAS MACHEN SIE MÖCHTEN, WENN SIE NICHT FORSCHEN, SCHREIBEN ODER FÖRDERN?

Ich schreibe in meinem syndizierten Blog Heart of the Matter über Politik und Sprache, trainiere und wenn ich sehr viel Glück habe, kann ich nachts einen ruhigen Spaziergang machen.

Und nichts geht über ein gutes Buch und einen feinen Single Malt Scotch.

BESCHREIBEN SIE IHRE SCHREIBUMGEBUNG.

Ein ruhiges Büro, gutes Licht, Mac-24-Zoll-Monitor und eine entsetzlich bequeme Jogginghose und ein T-Shirt. Normalerweise mit grünem Tee; wenn die Frist näher rückt, mit einer Kanne Kaffee.

BESCHREIBEN SIE EINEN TYPISCHEN ABEND IM LEBEN VON BARRY EISLER.

Haha. Sie sehen sich gerade einen an.

EIN TYPISCHES WOCHENENDE?

Nicht so anders, leider. Ich arbeite zu viel.

ICH HABE GERADE JOHN LOCKES „WIE ICH IN 5 MONATEN EINE MILLION EBOOKS VERKAUFT HABE“ BEENDET. ES SCHEINT, OB ER VIEL ZEIT IN SOCIAL MEDIA VERBRINGT. BESONDERS AUF TWITTER. WIE WICHTIG IST IHRER ERFAHRUNG DER EINSATZ VON SOZIALEN MEDIEN FÜR DEN VERKAUF VON BÜCHERN UND WIE HÖREN SIE SICH AUF, ZEITLICH ÜBERBORD ZU GEHEN? ODER TUST DU?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich aufhöre. Jeder muss diese Frage für sich selbst beantworten, denn die Antwort hängt davon ab, wie sehr Sie soziale Medien mögen oder nicht mögen und was Sie daraus herausholen möchten.

Für kommerzielle Zwecke halte ich eine starke Online-Präsenz für wichtig. Das kann ich nur daran sehen, wie hoch meine Kurzgeschichtenverkäufe sind, wenn ich sie auf Facebook, Twitter und meinem Blog ankündige.

WEITERE RATSCHLÄGE BEZÜGLICH SOCIAL MEDIA?

Die Hauptsache ist, soziale Medien zu nutzen, um Beziehungen aufzubauen, nicht um Bücher zu verkaufen. Wenn Sie den Menschen einen Mehrwert bieten – Unterhaltung, Informationen – bauen Sie Beziehungen auf, und die Verkäufe werden ganz natürlich folgen. Wenn Sie nur versuchen zu verkaufen, werden die Leute vor Schreck schreien.

Aber ich denke, das digitale Self-Publishing hat den Wert der Zeit eines Autors wieder auf das Schreiben verlagert. Ich denke, der beste Marketingnutzen für die Zeit eines Autors liegt darin, mehr Geschichten zu schreiben. Nicht, dass soziale Medien und Werbung nicht nützlich wären; das sind sie sicherlich. Aber nichts ist beim Verkaufen eines Buches so effektiv wie das Schreiben und Veröffentlichen eines neuen.

WIE DEFINIEREN SIE ERFOLG?

Einen Weg finden, die Leute dazu zu bringen, dich dafür zu bezahlen, das zu tun, wofür du bezahlen würdest.

IST ES ZU FRÜH, UM ZU FRAGEN, WAS FANS NÄCHSTE ERWARTEN KÖNNEN?

Als nächstes folgt eine Dox-Kurzgeschichte, eine Delilah-Kurzgeschichte und wahrscheinlich ein Rain-Prequel-Roman. Freuen Sie sich auf viel.



Source by Jennifer Minar-Jaynes

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